Le testament d'Olympe : roman / Chantal Thomas

Livre

Thomas, Chantal (1945-....). Auteur

Edité par Seuil. Paris - 2010

Nous sommes au milieu du XVIIIe siècle, sous le règne de Louis XV. Deux soeurs, Apolline et Ursule, sont les héroïnes de ce livre. Elles sont nées à Bordeaux, dans un milieu très religieux. Le père, adepte de la Providence, sadonne avec délice au bonheur de ne rien faire. La mère est en prières. La famille senfonce dans la misère. Ce dont Apolline, en disciple de son père, saperçoit à peine, tandis que lainée, Ursule, ambitieuse et libre, na quune envie : senfuir. Bientot, les deux jeunes filles se perdent de vue. Apolline est mise dans un couvent, puis devient préceptrice. Elle en sort quelques années plus tard pour retrouver sa soeur mourante, et découvrir dans un manuscrit le récit de ses aventures. Ursule, rebaptisée Olympe, a réussi à se faire emmener à Paris par le duc de Richelieu. Elle reve de faire carrière au théatre, mais son protecteur a dautres plans. Fournisseur royal attitré en matière de plaisir, il offre Olympe à Louis XV. Olympe, aimée par Louis XV, est rongée par le désir de simposer face à Mme de Pompadour. Devenue mère, elle croit triompher. Mais, avec la soudaineté des alternances de faveur et défaveur, elle perd tout. On lexile et la marie de force en province et lorsquelle revient à Paris pour dénoncer la violence de son sort, elle est arretée et envoyée à lHopital. Ce portrait de deux soeurs qui font des choix opposés, sen remettre à la Providence, ou miser sur lintrigue, est loccasion de raconter un monde dominé par létrange duo que forment le duc de Richelieu, le plus célèbre libertin de son siècle, et le roi Louis XV, habité par le gout de la mort, le désir des femmes, et le sens du péché. Les jeux du pouvoir sont imprévisibles, et il est bien hasardeux de vouloir défier son destin.

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